Nick “LS” De Cesare từng trải qua thời gian làm nghề thu nhặt phế liệu tại Hàn Quốc trước khi trở nên nổi tiếng trong cộng đồng League of Legends.

League of Legends (LoL) là một trong những trò chơi eSport hàng đầu trong vài năm qua. Tựa game MOBA này chỉ là hình thức giải trí đối với phần lớn người chơi. Nhưng với một số khác, nó trở thành nghề nghiệp thực sự và lối thoát cho cuộc đời.

Dfa09m2v4aakulb
Nick “LastShadow” De Cesare.

Nick “LastShadow” De Cesare là cái tên quen thuộc trong cộng đồng LoL. Ngoài huấn luyện các đội tuyển chuyên nghiệp, Cesare còn là nhà sáng tạo nội dung và caster nổi tiếng của Giải vô địch LoL Hàn Quốc (LCK). Tuy nhiên, cựu tuyển thủ của MVP phải trải qua thời niên thiếu không mấy êm đềm để vươn tới thành công. Anh được Essentially Sports đánh giá là một trong những tấm gương vượt khó trong thế giới eSport.

Quá khứ sai lầm

Nick De Cesare sinh vào tháng 9/1993, tại bang Rhode Island (Mỹ). Thuở nhỏ, anh là tín đồ trung thành của StarCraft, trò chơi chiến thuật thời gian thực do Blizzard phát triển. Đến năm 2007, Cesare gian lận để thu hút sự chú ý từ người chơi StarCraft khác.

“Mục đích của tôi rất đơn giản, đánh bại game thủ khác để kết bạn với họ. Sau đó, tôi sẽ chơi với họ thường xuyên để trở nên tốt hơn”, anh kể lại. “Đó là suy nghĩ của một cậu bé 12 tuổi”. Tuy nhiên, Cesare bị bắt quả tang khi đang gian lận và bị khóa tài khoản trên diễn đàn của Team Liquid, nơi tập trung của nhiều game thủ StarCraft kỳ cựu của khu vực Bắc Mỹ.

“Hình phạt cho thấy cộng đồng không dung thứ cho kẻ gian lận”, Cesare nói thêm. Nhưng mọi chuyện không dừng lại ở đó, một số thành viên diễn đàn Team Liquid đối xử theo “một cách tệ hại” mà tới nay anh vẫn nhớ rõ.

Hành trình gian nan tại Hàn Quốc

Sáu năm sau vụ lùm xùm trong cộng đồng StarCraft, Cesare quyết định chuyển tới Hàn Quốc theo lời mời của MVP, đội tuyển từng thi đấu tại LCK trước khi rớt xuống hạng Thách đấu (CK) năm 2018, với hy vọng cải thiện cuộc sống. Tại đây, anh sống trong gaming house MVP cùng nhiều thành viên khác.

“Dù giành được công việc huấn luyện cho đội StarCraft của MVP, tiếng xấu gian lận vẫn đeo bám theo tôi”, Cesare chia sẻ. “Tôi gặp khó khăn về tài chính và không thể nói tiếng bản địa. Tôi cảm thấy cô đơn và chán nản”.

Tình hình bắt đầu tồi tệ hơn khi Cesare buộc phải rời gaming house MVP và gần như nhẵn túi. Ở thời điểm tuyệt vọng, anh đặt cược toàn bộ tài sản vào ván bài poker và may mắn giành chiến thắng. Số tiền kiếm về đủ để anh thuê một căn hộ nhỏ nhưng cũng không thể duy trì lâu. Sau đó, Cesare buộc phải sống dựa vào việc thu nhặt phế liệu.

Thành công với LoL

Một người bạn cùng phòng tại MVP gặp lại Cesare trong tình cảnh tồi tệ và thuyết phục người quản lý để cho phép anh quay về gaming house. Dù vấp phải một số ý kiến phản đối vì là người thuộc “giới tính thứ ba”, Cesare vẫn được trao cơ hội trở lại con đường chuyên nghiệp. Đáng tiếc, Cesare vẫn tỏ ra vô duyên với giải đấu StarCraft lớn cuối cùng. Nhưng Imp, tên thật là Gu Seungbin – nhà cựu vô địch LoL thế giới với Samsung White, hướng anh theo ngã rẽ khác.

Ssg Vs Rng
De Cesare xuất hiện trong buổi tường thuật LCK.

Nhờ sự giúp đỡ của Imp, Ceasar nhanh chóng học hỏi, tích lũy lượng kiến thức về LoL. Anh tiếp tục tham gia huấn luyện cho Supa Hot Crew và đưa đội tuyển này từ vị trí ứng viên xuống hạng tới vòng Play-Off của LCK. Sau thành công với nhiều đội tuyển khác nhau, Ceasar được mời làm caster tại Giải chung kết thế giới năm 2016.

Với niềm đam mê và sự hiểu biết về LoL, Ceasar không khó để thành công trong sự nghiệp streamer. Tuy nhiên, anh đôi khi vẫn trở thành mục tiêu chỉ trích trên mạng xã hội vì những ý kiến trung thực đến tàn nhẫn.

Ceasar không ngại nói ra quan điểm cá nhân trong buổi livestream, gồm vụ tố cáo tuyển G2 chậm trả lương cho anh vào năm 2015. Cho đến nay, một số “anti-fan” vẫn đem sự cố gian lận trong StarCraft từ nhiều năm trước của anh ra chế nhạo. Tuy nhiên, hầu hết chuyên gia LoL vẫn dành cho anh sự tôn trọng vì nhận định sắc sảo, thông minh và bản lĩnh trong cuộc sống.

Việt Anh CBM (theo Essentially Sports)