Xuất hiện khá muộn nhưng thiết bị âm thanh Trung Quốc (Chi-Fi) đang gây sốt nhờ giá rẻ và chất âm gần giống sản phẩm từ thương hiệu danh tiếng.

Chi-Fi là gì?

“Chi-Fi” ghép từ “Chinese” và “High-Fidelity”, là thuật ngữ để chỉ các thiết bị âm thanh Trung Quốc, hầu hết là In-ear Monitor (IEM). In-ear monitor là loại tai nghe nhét (in-ear) với đầu nút có kích thước nhỏ, được đeo bằng cách nhét sâu vào bên trong ống tai để tăng độ cách âm. Người dùng phổ thông cũng rất dễ gặp sản phẩm từ Trung Quốc trên các sàn thương mại điện tử khi tìm mua tai nghe mới. Dựa trên thương hiệu và giá thành, ít ai dám đảm bảo về chất lượng thực sự của chúng.

Nguồn gốc các thương hiệu âm thanh Trung Quốc

1 Xng7vfqmicin5pjgob4 Ia
Các mẫu tai nghe Trung Quốc có giá thành rẻ và mẫu mã đa dạng.

Thuật ngữ Chi-Fi được nhắc đến lần đầu trên diễn đàn mở Reddit vào cuối năm 2015, nhưng các sản phẩm thiết bị âm thanh Trung Quốc đã xuất hiện từ vài năm trước đó. Mức giá bán của các mẫu tai nghe từ Tin Audio, Yinyoo, Revonext hay một số hãng như KZ, BQEYZ, QDC… rất đa dạng, nhưng phần lớn chỉ giao động ở mức từ 10 USD (tương đương 232.000 đồng) đến 50 USD (tương đương 1,2 triệu đồng). Hạn chế lớn nhất của chúng là chất lượng gia công không đồng đều, phụ kiện ít và gần như không đi kèm dịch vụ hậu mãi.

Vì hầu hết tên tuổi đình đám trong ngành thiết lập dây chuyền sản xuất tại Đại lục nên công ty Trung Quốc chắc chắn sẽ có lợi thế về giá thành. Những khu vực tập trung nhiều thiết bị, nguyên liệu thô và nguồn nhân lực có tay nghề cao đã trở thành điểm nóng của thị trường thiết bị chế tạo bằng phương pháp bán thủ công (semi-DIY).

Các thành phố như Thâm Quyến là địa điểm hiếm hoi trên thế giới mà ai cũng có thể tìm mua số lượng lớn vỏ nhựa, dây cáp, driver và các linh kiện cần thiết để tự sản xuất tai nghe. Đây cũng là cái nôi khai sinh các thương hiệu Chi-Fi.

Tuy nhiên, xuất phát điểm của từng thương hiệu thiết bị âm thanh Trung Quốc khác nhau đôi chút. “Một số sáng lập bởi kỹ sư gia công sản phẩm cho hãng lớn như Beats hay Shure, trong khi số khác được thành lập bởi các kỹ sư rời khỏi nhà máy hoặc chỉ đơn giản là công ty thương mại”, David Klasco, chuyên gia kỳ cựu về thiết bị âm thanh nói.

Giá thành rẻ nhờ chi phí sản xuất thấp

Thiết bị âm thanh Trung Quốc có chất lượng gia công không đồng đều bởi tất cả thành phần như: dây cáp, vỏ nhựa, driver, dây điện… có giá tương đối rẻ. Ví dụ, mỗi màng loa nhỏ bên trong driver có giá từ 5 cent (tương đương 1.000 đồng), còn giá phiên bản phủ kim cương là 4 USD (tương đương 92.000 đồng)

Chất lượng của tai nghe IEM là phụ thuộc phần lớn vào bộ phận giải mã tín hiệu. Tai nghe chế tạo từ driver và bảng mạch tốt vẫn cho âm thanh rõ ràng và chi tiết, bất chấp ngoại hình có phần hơi ọp ẹp.

Hơn nữa, người dùng luôn dành sự quan tâm đến thiết bị âm thanh nhiều hơn các phụ kiện khác. Tiêu chuẩn đánh giá thiết bị âm thanh cũng rộng hơn và phụ thuộc vào gu thưởng thức riêng, có người chỉ để ý đến thiết kế thời trang và số khác lại chú trọng hơn về chất âm. Ví dụ, “tín đồ” của Bose sẽ khác người hâm mộ Grado Labs.

Vì hầu hết audiophile (người đam mê thiết bị âm thanh) không đủ thời gian và tiền bạc để thử tất cả sản phẩm âm thanh nên họ thường chọn thương quen thuộc để đảm bảo trải nghiệm ổn định.

2007832
Tai nghe Chi-Fi có giá thành rẻ hơn sản phẩm của thương hiệu danh tiếng nhờ vật liệu rẻ và không tốn chi phí quảng bá.

Theo Klasco, các đại lý phân phối luôn kỳ vọng các thương hiệu danh tiếng đem về lợi nhuận cao hơn. “Chẳng hạn, Best Buy phải nhận được 50% hoa hồng”, ông nói. Đối với sản phẩm cao cấp, giá thành đến tay người dùng bao gồm chi phí thử nghiệm, thiết kế, tiếp thị, đóng gói, vận chuyển, tiền lương cho nhân viên và tiền hoa hồng qua nhiều lớp trung gian.

Trong khi đó, các thương hiệu Trung Quốc thường loại bỏ hết tất cả chi phí dư thừa. Chỉ một vài công ty lớn mạnh dạn chi tiền quảng bá sản phẩm trên các trang web và hầu hết phân phối qua kênh bán lẻ duy nhất như AliExpress.

Một số công ty này mua driver từ cùng nhà cung cấp cho Sennheiser và Beats. Ví dụ, Tin Audio sử dụng driver của Knowles (Mỹ) trên mẫu tai nghe T3. Chúng là những loại driver giống hoặc gần giống loại có thể tìm thấy trên những dòng tai nghe cao cấp được bán với giá hàng trăm tới hàng ngàn USD.

Các nhà sản xuất driver không quan tâm tới đối tác là thương hiệu lớn hay nhỏ, họ chỉ cần đảm bảo chất lượng sản phẩm bán ra. Các công ty Trung Quốc khi mua linh kiện với giá gốc thì  không tốn quá nhiều tiền để hoàn thiện sản phẩm. Quá trình lắp ráp đơn giản như cách ông Klasco mô tả: “Bạn chỉ cần một chiếc xe tải và một lọ keo để bắt đầu công việc sản xuất tai nghe”.

Tiềm năng của ngành thiết bị âm thanh Trung Quốc

Đôi khi, thương hiệu nhỏ dám mạo hiểm sẽ giúp sản phẩm sẽ vượt qua được kênh bán lẻ thông thường nhờ đầu tư vào dịch vụ chăm sóc khách hàng, xây dựng trang web, thuê thêm nhân viên kiểm định chất lượng… Ví dụ, Anker sản xuất pin thay thế cho máy tính xách tay, trước khi chuyển sang bộ sạc di động. Nhờ chiến lược này, họ trở thành thương hiệu phụ kiện được công nhận trên toàn cầu.

Còn trong lĩnh vực thiết bị âm thanh, có một vài công ty hi-fi Trung Quốc tiềm năng như Fiio và HifiMan, cả hai đều lập trang web chính thức để giới thiệu sản phẩm. HifiMan bắt đầu từ một xưởng gia công nhỏ, bất ngờ thành công nhờ một vài sản phẩm và nhanh chóng trở nên nổi tiếng tại Trung Quốc. “HifiMan không hẳn là một thương hiệu vô danh”, ông Klasco nói. “Công ty này cũng sản xuất một số sản phẩm đắt tiền và tinh xảo”. Một số mẫu tai nghe của HifiMan đã được trang công nghệ The Verge đánh giá rất cao.

Tuy nhiên, hầu hết người hâm mộ thiết bị âm thanh Trung Quốc cho rằng điều thú vị nằm ở cuộc săn lùng. Họ thích “đãi cát tìm vàng”, muốn tự phát hiện IEM màu đỏ, thiết kế góc cạnh với giá 25 USD (tương đương 600.000 đồng) nhưng cung cấp chất âm tương tự cặp IEM giá 500 USD (tương đương 12 triệu đồng) của thương hiệu nổi tiếng.

Dù tai nghe nhét xuất xứ Trung Quốc gây ra cơn sốt thực sự trên các diễn đàn về thiết bị âm thanh, hầu các công ty sản xuất ra chúng lại chưa thể tạo ra một sản phẩm thực sự đình đám. Nguyên nhân không phải vì chất lượng kém, mà bởi họ không đủ nguồn lực đến mức thiếu tin tưởng vào triển vọng tăng trưởng doanh thu bên ngoài Trung Quốc.

Gần đây xuất hiện một số trang kiểm định chất lượng thiết bị âm thanh chuyên sâu tập trung vào các thương hiêu Trung Quốc như Audio Budget. Chủ đề dài nhất trên diễn đàn Head-Fi hiện nay cũng được dành để nói về thiết bị âm thanh Trung Quốc với hơn 48.000 bài đăng. Chưa kể tới các thương hiệu hi-fi Trung Quốc cũng được đề cập trong khoảng 100.000 bài đăng khác. Các thành viên bàn luận sôi nổi về từng giao động chữ V và chữ U của tín hiệu tần số, cách bố trí khe thoát khí (vent) trên tai IEM tùy biến (Custom IEM) để tăng âm trầm hay nút tai cao su nào tốt nhất trên thị trường. Các audiophile thích tranh luận nhưng không theo chiều hướng tiêu cực, họ làm vậy đơn giản để trao đổi kiến thức và vì niềm vui.

Các thương hiệu tai nghe giá rẻ của Trung Quốc cung cấp nguồn chủ đề vô tân nhờ các sản phẩm hoàn toàn mới với giá phải chăng. Đối với nhiều thành viên trên các diễn đàn này, các thiết bị âm thanh từ thương hiệu danh tiếng không phù hợp với khả năng chi tiêu của họ. Sản phẩm tai nghe hàng đầu do CNET bình chọn có giá 2.400 USD (tương đương 56 triệu đồng), loa cao cấp lên tới trên 10.000 USD (tương đương 232 triệu đồng). Thực tế, chúng nằm ngoài tầm với của mọi người.

Làn sóng Chi-Fi mở ra cho họ cơ hội mua sắm thoải mái, so sánh và phân tích thiết bị âm thanh theo tiêu chuẩn riêng. Điều này chưa từng xảy ra trước đây. Ngay cả những bộ xử lý âm thanh số hỗn hợp của miniDSP chỉ có giá khoảng 200 USD, rẻ hơn nhiều so với đầu tư từng thiết bị chuyên dụng.

“Bạn rất dễ bị Chi-Fi lôi cuốn và chỉ muốn thử càng nhiều càng tốt”, Alfred Lee, quản trị viên của một trang web về thiết bị âm thanh ở Hồng Kông nói. “Các sản phẩm đó chỉ khoảng 20 USD thì tại sao không cho chúng cơ hội”.

Từ Vũ CBM (Theo The Verge)