MMORPG từng là thể loại game làm mưa làm gió tại Việt Nam, nhưng dần bị MOBA soán ngôi. Cho đến nay, vẫn còn đâu đó những tựa game như vậy phát hành qua máy chủ private.

Dù khác nhau về cốt truyện và gameplay, các game MMORPG nổi tiếng tại VN như Võ Lâm Truyền Kỳ, MU Online hay Cửu Long Tranh Bá vẫn có một số điểm chung. Chúng do những công ty lớn ở Việt Nam, sở hữu lượng người chơi lớn và tiêu tốn nhiều thời gian, công sức. Sau hai thập kỷ, hầu hết chỉ còn tồn tại trong ký ức của game thủ. Một số buộc phải thu hẹp cộng đồng, trong khi số khác vẫn âm thầm phát triển.

Võ Lâm Truyền Kỳ (VLTK)

VLTK được đánh giá tượng đài MMORPG lớn nhất tại Việt Nam. Trò chơi được giới thiệu vào năm 2005, góp phần giúp VNG trở thành "start-up kỳ lân" hiếm hoi của ngành công nghiệp game Việt. Sự xuất hiện của VLTK trở thành hiện tượng của ngành game với hiệu ứng kéo dài trong nhiều năm.

Đối với giới game thủ ở thời điểm đó, VLTK một phần của cuộc sống. Trò chơi này trở thành chủ đề bàn tán không chỉ của học sinh, sinh viên, mà còn cả người trưởng thành. Lượng người chơi đông đảo "thổi" giá trị vật phẩm trong VLTK lên cao ngất ngưởng. Thuật ngữ "chơi game kiếm tiền" có lẽ cũng từ đó mà ra. Một bộ phận sinh viên sống dựa vào công việc cày thuê, săn vật phẩm, bán kim nguyên bảo… Hơn nữa, đây còn là nơi hình thành mối quan hệ làm ăn, gặp gỡ vợ/chồng. Với tầm ảnh hưởng như vậy, VLTK vẫn đang được VNG duy trì, cũng như vô vàn nhà phát hành lậu ăn theo.

Lineage II

Lineage II là sản phẩm đến từ Hàn Quốc. Trò chơi ra đời trong giai đoạn cực thịnh của MMORPG. Hệ thống đồ 3D của trò chơi mang đến trải nghiệm khác biệt với phần còn lại, thoả mãn những người yêu thích sự mới mẻ. Tuy nhiên, nó cũng làm hạn chế khả năng tiếp cận vì đòi hỏi cấu hình quá cao. Điều đó khiến game thủ Lineage II ngồi lọt thỏm trong đám đông bạn bè ngồi chung tiệm net.

Năm 2011, Lineage II chuyển sang hình thức miễn phí (F2P) để hợp với thời cuộc. Đến năm 2018, VTC Online đạt được thỏa thuận với NCSoft để phát hành phiên bản Lineage II: Revolution dành cho nền tảng di động tại Việt Nam.

MU Online

Nếu VLTK hút người chơi bởi bối cảnh kiếm hiệp theo như bước ra từ tiểu thuyết Kim Dung, MU Online hớp hồn game thủ bởi đồ hoạ đẹp mắt mang phong cách Châu Âu thời trung cổ.

MU Online xuất hiện tại thị trường Hàn Quốc từ năm 2003. Nhưng mãi đến năm 2005, trò chơi mới được phát hành chính thức tại Việt Nam. Nhà phát hành FPT vận hành MU Online trong gần một thập kỷ và chỉ đóng cửa khi không thể tìm được tiếng nói chung với "cha đẻ" Webzen. Cho đến nay, ai cũng có thể dễ dàng tìm thấy phiên bản MU Online trên máy chủ tự phát.

Trò chơi vẫn được cải tiến về hình ảnh và gameplay để giữ chân người chơi. Trên PC, MU Online đã nâng cấp đến phiên bản thứ 15 với 10 lớp nhân vật, cấp độ tối đa lên đến 1200 cùng với hệ thống điểm Master, thuộc tính… đa dạng. Vũ trụ MU Online giờ đây còn mở rộng trên cả nền tảng di động với MU Origin nhưng vẫn giữ được giá trị cốt lõi của thể loại MMORPG, gồm "cày" cấp, trang bị vật phẩm, PvP, PK và công thành chiến.

Cửu Long Tranh Bá (9D)

Một tựa MMORPG khác được quảng bá rầm rộ nhưng phải lặng lẽ rút lui khỏi thị trường Việt Nam là Cửu Long Tranh Bá. Vào thời điểm ra mắt (2007), trò chơi được đánh giá là sở hữu đồ họa ẩn tượng. Dù sở hữu nhiều ưu điểm vượt trội và do "đại gia ngành game" VNG phát hành, Cửu Long Tranh Bá vẫn không thể đáp lại sự kỳ vọng. Doanh số ngày càng giảm khiến VNG buộc phải thông báo đóng cửa Cửu Long Tranh Bá sau ba năm.

Tựa game này được hồi sinh vào năm 2012, nhưng nhà phát hành DzoGame buộc phải đóng cửa máy chủ sau bốn năm vì không thể ngăn chặn tình trạng hack/cheat tràn lan.

Thế Giới Hoàn Mỹ (TGHM)

Thế Giới Hoàn Mỹ lọt vào danh sách nhờ sức sống mãnh liệt trong cộng đồng game thủ Việt.  Đến nay, trò chơi vẫn thu hút lượng người tham gia nhất định. Dù không tạo nên cơn sốt như VLTK hay MU, TGHM vẫn trụ vững trên thị trường Việt Nam gần 15 năm. Thành công này xuất phát từ nỗ lực của DEC Quang Minh nhằm giảm thiểu sự cố, nâng cấp định kỳ mỗi năm và thường xuyên tổ chức các sự kiện giao lưu với game thủ.

Thay cho lời kết

Qua câu chuyện của 5 tựa MMORPG đình đám một thời, chúng ta có thể thấy diện mạo "muôn màu muôn vẻ" của ngành game. Một số=lụi tàn chóng vánh, trong khi số khác vẫn tồn tại và phát triển cho tới ngày nay. Tuy nhiên, có một điều mà bất cứ ai đã từng gắn bó với game online đều hiểu rõ: Chúng là nơi lưu giữ kỷ niệm, khoảng thời gian họ có thể quên đi bộn bề trong cuộc sống và hòa mình vào thế giới khác trên màn hình máy tính.

Anh Phi CBM