Kênh YouTube của Shirley Curry thu hút gần 1 triệu lượt đăng ký nhờ những video ghi lại hành trình khám phá của bà trong Elder Scrolls V: Skyrim.

Shirley Curry làm quen với trò chơi điện tử từ thập niên 90. Nhưng gần đây, mọi người biết tới bà qua loạt video hướng dẫn chơi The Elder Scrolls V: Skyrim.

Curry luôn tỏ ra thích thú trước lời khen ngợi từ cộng đồng, dù chúng thi thoảng hơi thái quá.  “Những lời nhận xét kiểu như ‘bà là một huyền thoại’ chỉ khiến tôi thấy xấu hổ bởi vì tôi chỉ là bà lão mới tập chơi”, bà chia sẻ. “Tôi luôn cố gắng để được là chính mình. Tôi thích ngồi trong căn hộ và hòa mình vào câu chuyện của game”.

Bà thường bắt đầu ngày mới bằng việc ngồi trước máy tính với camera bật để hướng dẫn những đứa “cháu” của mình chinh phục tựa game nhập vai bom tấn của Bethesda Softworks.

Đối với Curry, điểm hấp dẫn nhất của The Elder Scrolls V: Skyrim là “luôn có những hang động, thị trấn mới để khám phá hoặc những phép thần chú mới để luyện tập”.

Bà có thói quen đọc to mọi cuốn sách ở trong game, đắm chìm trong bầu không khí ấm cúng của những quán trọ ven đường và chuẩn bị hành trang của mình thật cẩn thận với kiếm, dao găm, rìu trước những thử thách mới. Cuối mỗi video, bà đều gửi lời chào đầy trìu mến: “Tạm biệt các cháu”.

Con trai của Curry là người đưa bà đến với thế giới của trò chơi điện tử, khi giới thiệu tựa game chiến thuật kinh điển Civilization II. “Tôi đã chơi nó rất nhiều, bất kể ngày đêm. Tôi yêu thích việc được khám phá và chinh phục hết lục địa này tới lục địa khác”, bà cho biết.

Để có thể nuôi bốn người con, Curry từng phải làm nhiều công việc khác nhau, gồm thư ký cho nhà máy sản xuất kẹo và cộng tác viên bán hàng tại chuỗi siêu thị Kmart. Đến năm 1991, bà quyết định nghỉ hưu ở tuổi 55.

Hai thập kỷ sau, Curry thử sức với công việc mới. Năm 2011, bà đăng ký tài khoản Youtube để theo dõi một số kênh trò chơi yêu thích.

Đến năm 2015, bà đăng video đầu tiên ghi lại cảnh chiến đấu với đàn nhện khổng lồ. Video này nhanh chóng thu hút 2,1 triệu lượt xem, một trong những người hâm mộ bình luận rằng “hãy đưa bà vào danh sách bảo vật quốc gia”.

Giờ đây, Curry trở nên nổi tiếng trong làng game thế giới với gần một triệu người đăng ký trên Youtube, 75.000 người theo dõi trên Twitter và 7.000 người trên Instagram. Thậm chí, Bethesda Softworks hứa tạo một nhân vật theo hình mẫu của bà trong phần The Elder Scrolls tiếp theo.

“Mọi người ở studio đều biết đến bà. Chúng tôi muốn làm điều gì đó thật ý nghĩa”, Rick Vicens, chuyên viên thiết kế đồ họa của Bethesda Softworks tiết lộ. “Chúng tôi sẽ cố gắng lưu lại hình ảnh của bà, kể cả những chi tiết làn da và nét mặt. Chúng tôi đã trao đổi lại về quá trình này để bà an tâm. Tôi thấy rất phấn khích thay cho người hâm mộ, đặc biệt là Shirley, khi họ được nhìn thấy thành quả cuối cùng”.

Curry hiểu rằng nghề KOL có xu hướng ưu tiên giới trẻ và có rất ít cơ hội dành cho bà. Đôi khi, bà cũng quên “trách nhiệm” của KOL như trả lời tin nhắn của người hâm mộ.

“Tôi cố gắng phản hồi tất cả các bình luận và e-mail được gửi đến. Tôi cảm thấy họ xứng đáng nhận được câu trả lời vì đã dành thời gian xem và bình luận trong video của tôi. Nhưng chúng thực sự quá nhiều”, bà giải thích. “Tôi từng ngồi bên máy tính cả ngày chỉ để trả lời và “thả tim” mọi bình luận. Giờ đây, tôi chỉ xem qua đôi chút và trả lời ‘fan cứng’. Tôi không đủ sức để đáp lại tất cả lời chào mỗi ngày”.

Kênh Youtube ăn khách giúp Curry kiếm thêm thu nhập hàng tháng, đủ để bà có thể tham dự những hội thảo về game. Dù phải tạm hoãn một số kế hoạch trong bởi COVID-19, bà vẫn không thay đổi thói quen của mình. “Tôi lấy cà phê, ngồi vào máy tính và bật cả hai màn hình rồi bắt đầu kiểm tra email, bình luận trên Youtube và Twitter”, bà nói.

Trước đây, Curry mất khoảng một tuần chuẩn bị sẵn video về Skyrim trước khi đăng. Giờ đây, bà có thể hoàn thành trong ngày. Tuy nhiên, việc người lớn tuổi như duy trì cường độ làm việc như vậy là quá khó. Vì thế, bà đã thông báo sẽ tạm ngưng kênh YouTube vào tháng 5 vì huyết áp không ổn định.

“Huyết áp của tôi nhiều khi lên rất cao và cũng có lúc tụt xuống rất thấp. Tôi đã đi khám nhưng không thể tìm ra nguyên nhân. Một bác sĩ còn tôi khuyên ở lại vì lo tôi có thể đột quỵ bất cứ lúc nào”, Curry kể.

Bà khá phiền lòng khi nhiều game thủ cố gắng giải thích thuật ngữ trong Skyrim trong phần bình luận. Phát biểu trong video đăng ngày 25/5, Curry nói: “Tôi đã chơi Skyrim trong nhiều năm, tôi hiểu HUD là gì và biết cách chơi của từng lớp nhân vật khác nhau. Tôi không cần mọi người liên tục chỉ bảo hay nhắc nhở”.

Trong giới YouTuber, “burnout” là thuật ngữ phổ biến, mô tả trạng thái mệt mỏi đến kiệt quệ do phải làm việc quá sức và Curry cũng phần nào cảm thấy áp lực đó. “Nó đôi lúc khiến tôi thấy bản thân như bị dồn vào đường cùng. Tuy nhiên, tôi không thể để những người ủng hộ mình thất vọng”, bà nói thêm.

Tương tự những người làm nghề sáng tạo nội dung khác, một trong những thành quả lớn nhất của Curry là xây dựng mối liên kết chặt chẽ với người hâm mộ.

Dù ngay cả các thành viên trong câu lạc bộ đan len cũng biết bà là game thủ, Curry không có nhiều cơ hội chia sẻ sở thích hay trải nghiệm dưới vai trò YouTuber với bạn bè cùng trang lứa. Lý do đơn giản bởi không nhiều người còn giữ niềm đam mê với trò chơi điện tử ở độ tuổi của bà.

“Tôi thường chỉ nói chuyện với bạn bè về những chủ đề như đan len, chứ không phải game bởi họ chẳng hiểu gì nó”, bà cho biết. “Tôi không có người bạn nào cùng trò chuyện về game cả”.

Trần Trường CBM (theo NY Times)